Епархия Канады

Первые данные об армянах в Канаде относятся к 1880-90 гг., но неизвестно, стали ли они в итоге постоянными жителями страны. Это были рабочие, приезжавшие трудиться на канадских заводах и отправлявшие заработанные деньги на родину.

Первый достоверно известный армянский эмигрант в Канаде – Карапет Неркарарян  поселившийся в провинции Онтарио в 1887 году. За ним последовали и другие.

Преследования армян в Османской империи (погром Султана Хамида в 1896 году и геноцид армян в 1915 году) были основной причиной переселения армян в Канаду в начале прошлого века. В Канаду ехали не только армяне из Османской империи. Значительное число переселенцев в начале прошлого века прибыло и из самой Армении. Эти эмигранты в основном обосновались в Бренфорде, Сент-Катаринсе, Гамильтоне,  Гельфе, Галте, Престоне и Торонто.

В 1920-е гг. благодаря усилиям Канадской ассоциации помощи Армении сто армянских сирот переехали в Канаду. Первая группа из пятидесяти мальчиков прибыла из детского дома на острове Корфу (Греция) в 1923 году. Их поселили в Джорджтауне (провинция Онтарио). Во вторую группу сирот входили уже не только воспитанники детского дома на Корфу, но и дети из Бейрута (Ливан). Большинство из этой группы молодых переселенцев выросло в добропорядочных граждан Канады.

Сегодня армянское население Канады оценивается в 80 000 человек. Главными центрами общины являются Торонто и Монреаль. В каждом городе живет около 30 000 армян. Небольшие общины есть в Гамильтоне, Оттаве, Сент-Катаринсе.

С первых дней существования общины Канады армянские переселенцы организовывали социальные и религиозные объединения. Записи свидетельствуют, что добровольцы проводили еженедельные уроки армянского языка и истории. Из этих занятий появились воскресные школы, которые и поныне продолжают работать в городах Канады.

Данные о первых регулярных церковных службах относятся к 1920 гг. В это время Канада относилась в американской епархии Армянской апостольской церкви. Один или два раза в год священники американской епархии приезжали в канадские города, где проводили божественную литургию и по необходимости другие обряды. В отсутствие армянских церквей службы обычно проводились в англиканских храмах. С течением времени армянские общины Канады сформировали свои советы, молодежные и женские организации.

Первая армянская церковь на территории Канады была возведена в Сент-Катаринсе. Несмотря на то что община насчитывала около 400 человек, уже с 1919 года у нее была собственная школа. Строительство здания церкви было завершено в 1930 году, и 30 ноября того же года она была освящена во имя святого Григория Просветителя.

К середине века общины сформировались в Торонто, Гамильтоне и Монреале. Однако ни один из приходов, включая и церковь в Сант-Катаринсе, не мог содержать постоянного священника, и они были вынуждены зависеть от нерегулярных визитов священников из США. Монреаль был счастливым исключением: с 1929 г. по 1940 г. община посещалась священником регулярно – два раза в год.

С ростом общины стало понятно, что канадским прихожанам Армянской апостольской Церкви необходимо иметь своих постоянных священников. Особую необходимость в этом испытывал Монреаль – центр армянской общины Канады. Запрос на постоянного священника был направлен предстоятелю в Нью-Йорк. 7 ноября 1966 г. епископ Торгом Манукян прислал отца Вазгена Татояна. В июне следующего года епископ Торгом создал викариат Канады под юрисдикцией Восточной епархии Америки. Викариат находился под юрисдикцией Святого Эчмиадзина.

Однако раскол в среде армян США нашел свое отражение и в Канаде. В Канаде было создано несколько приходов под юрисдикцией Киликийского католикосата.

Несмотря на то что вопрос о создании отдельной канадской епархии обсуждался долгое время, первые шаги по ее созданию были предприняты только в 1970 гг. Консультации с церковными приходами продолжались пять лет – с 1970 г. по 1975 г. Устав епархии был разработан в 1977 г. Его Святейшество Вазген I указом от 15 ноября 1980 г. официально санкционировал создание канадской епархии. В феврале 1981 года устав епархии был рассмотрен и одобрен представителями приходов. В сентябре 1982 года католикос дал свое согласие на проект устава. 3 сентября 1983 года состоялось первое епархиальное собрание канадской епархии в церкви Святой Троицы в Торонто. В заседании под предводительством архиепископа Торгома Манукяна приняли участие представители семи приходов Канады. На заседании был зачитан указ Вазгена I о создании канадской епархии. Центром епархии стал храм Григория Просветителя в Монреале. Первым главой епархии в 1984 году был избран епископ Вазген Кешишян.

В настоящее время в состав епархии входят девять приходов. Каждый из этих приходов имеет свой совет, различные организации и постоянного или посещающего священника.

Основными общинам канадской епархии можно считать общины церкви Святого Григория Просветителя в Монреале, церкви Святой Троицы в Торонто, церкви Святого Григория Просветителя в Сент-Катаринсе, церкви Святой Марии в Гамильтоне, Святого Вардана в Ванкувере, Святого Месропа в Оттаве.

Вторая группа приходов возникла в 90-е гг. XX века. Среди них выделяются приходы церкви Святого Креста в Лавале (в провинции Квебек), церкви Св. Вариана) в Миссиссоге (Онтарио) и церкви Святого Месропа в Оттаве (Онтарио). Эти приходы имеют свои приходские советы, различные вспомогательные организации и постоянного или посещающего священника. Однако у этих приходов нет своего храма.

Еще ряд общин, сформированных после 1992 года, находится в стадии становления. Большинство из них насчитывает не более 300 членов. Это общины в Галифаксе, Виннипеге, Эдмонтоне и Калгари.
Для выполнения различных задач при епархии создан ряд структур. Епархиальный совет осуществляет надзор над административными делами, проводит регулярные встречи, на которых обсуждаются проблемы епархии и приходов. Существует также Центральный совет женских гильдий занимающийся координацией работы женских советов в приходах. Молодежная организация Армянской церкви Канады имеет отделения практически во всех приходах страны. Она организует «спортивные уик-энды» и другие мероприятия, дающие молодым людям возможность собраться вместе, узнавать национальные традиции.

Епархия также реализует широкий спектр программ и проектов. Среди них, например, Детский фонд помощи для Армении, поддерживающий детей, оставшихся сиротами после землетрясения 1988 года, строительство больницы в Артикском районе Армении. 

Епархия является участником Канадского совета церквей, Англикано-православного диалога, и многих других форумов. Епархия также активно участвует в культурной жизни. Под покровительством епархии проводятся художественные выставки и концерты. Активно ведется издательская деятельность.

Наверх