Западная епархия (США)

История армянской общины США начинается в XVII веке. Согласно документам, в 1656 году губернатор колонии Вирджиния Эдвард Диггс выдал двум армянам, проживавшим в Турции, специальное приглашение. Переселенцы должны были помочь колонии в развитии шелководства и добывающей промышленности.

Первым армянским эмигрантом в США, имя которого известно, был Хачатур Восканян из Константинополя, который приехал учиться в Нью-Йорк в 1834 году. В период с 1840 по 1860 год множество армянских студентов из Константинополя и Киликии приезжали в американские университеты. Часть из них потом возвращалась на родину, часть, добившись успеха в США, оставалась.

Основную волну эмиграции вызвали армянские погромы в Турции. Значительное число армян приехало в США и из СССР. Первые волны армянских эмигрантов предпочитали селиться на востоке США, образовав колонии в таких городах, как Нью-Йорк, Бостон, Провиденс, Вустер. Потом армяне начали осваивать и западное побережье страны, особенно Калифорнию.

Первый армянский священник на территории США появился в 1888 году, когда по инициативе армян города Вустера Константинопольская патриархия прислала отца Ховсепа Сараджяна. Отец Ховсеп служил не только в Вустере, но и осуществлял богослужения в других городах восточного побережья США. Первая божественная литургия была отслужена на территории США 28 июля 1889 года. Собственной церкви у армян тогда еще не было, и богослужение прошло в арендуемом помещении. Мечта о первом армянском храме на американской земле осуществилась только через шесть месяцев. Первая армянская церковь была освящена 18 января 1891 года и названа в честь Спасителя. В финансировании открытия церкви участвовали 25 человек из разных городов США. В 1893 году отец Ховсеп ушел со своего поста и вернулся на родину.

С 1889 г. армянские церкви США находились под юрисдикцией Константинопольского патриархата.

В 1898 году было принято решение снова пригласить в Америку отца Ховсепа Сараджяна, в тот момент уже епископа.

2 июля 1898 г. Мкртич I Хримян поднял статус армянской общины Америки со статуса пасторства до статуса епархии.

Мкртич I Хримян специальным распоряжением послал отца Ховсепа обратно в США. Отец Ховсеп служил в качестве предстоятеля до 1906 года. Им была освящена церковь в Фресно в 1900 году и церковь в Фаулере в 1910 году.

К 1910 году Фресно, город в штате Калифорния, стал одним из центров армянской общины США. По одной из версий, первые армяне появись во Фресно в 1871 году. По данным другого источника, первыми армянами были два брата из Мерзифона – Акоп и Карапет Серопиян, приехавшие во Фресно из Вустера в 1881 году. Первые армянские храмы начали появляться в Калифорнии в начале XX века. К 1927 году, моменту создания Западной епархии, в Калифорнии действовало пять армянских церквей.

Толчком к разделению территории США на две епархии стало увеличение армянского населения запада страны и большое расстояние между восточным и западным побережьями.

28 ноября 1927 года Его Святейшество Католикос Всех Армян Геворг V ратифицировал устав новой Калифорнийской епархии. В своем распоряжении католикос  Геворг V также утвердил главой епархии епископа Гарегина Хачатуряна.

До 1958 года центром епархии был город Фресно. В 1958 году центром стал Лос-Анджелес.

В 1960-70 гг. ряды прихожан Западной епархии пополнили эмигранты с Ближнего Востока, переселившиеся в США в результате войн и политической нестабильности в регионе. Это в основном были выходцы из Ирана, Сирии, Египта, Ливана и Ирака. Новую волну эмигрантов также породило и обретение Арменией независимости.

Сейчас, по данным епархии, армянская община Лос-Анджелеса крупнейшая за пределами Армении.

В границы Западной епархии входят следующие штаты США: Калифорния, Колорадо, Аляска, Аризона, Гавайи, Айдахо, Монтана, Невада, Нью-Мексико, Орегон, Юта, Вашингтон, Вайоминг.

Наверх